很难想象塔图姆的成功竟是一场被设计好的工业计划

杰森·塔图姆在他还是小孩时,他的家庭就为他的第一份篮球合同做好了打算——父母的培养,知名导师的指导,母亲的“媒体训练”,这些都是准备工作。早在高中的第一年,塔图姆已经在细细规划着未来,规划着如何管理薪资,将胡子打理成怎样的造型,成为NBA明星需要怎样场上场下的表现。

“我职业生涯中从未见过,在他那个年龄,如此成熟的球员。”队友马库斯·斯玛特这样评价道,“过去谈到那样的球员时,你会提到科比·布莱恩特,凯文·加内特,现在你得加一个,杰森·塔图姆。”

本赛季领着783万美元年薪的塔图姆,对自己的未来一直有着详细周到的计划,在他高中一年级时,塔图姆就已和家人达成共识:禁止自己花费NBA的薪酬。之所以一家人做出这样的决定,是为了防止塔图姆铺张浪费,另一个目的是激励塔图姆维持良好的形象。唯一可以受他自己支配的钱,必须来自于他得到的代言合同,到目前为止,塔图姆已经成为多家公司的代言人,比如Nike,连锁餐厅Imos Pizza。

在14或者15岁时便规划这一切,为塔图姆的职业生涯打下了坚实基础。那年夏天,他已经在同龄球员中排在了全美TOP3的位置,而他也应邀成为了美国男篮U16中的一员。儿子能为国效力让塔图姆的父亲贾斯丁都眼前一亮,也是从那时起,他开始对儿子寄予厚望。当然,那时贾斯丁的期望仅限于一份大学篮球奖学金,曾经效力于圣路易斯大学的贾斯丁知道,美国不缺少天才,而能最终取得成功的寥寥无几。

在那年夏天,美国成功拿下了U16美锦赛的冠军,但塔图姆却未能打出亮眼的表现。在那支有着约什·杰克逊等众多天赋的队伍中,塔图姆的场均得分只有10分。也是在那个夏天后,塔图姆做出了改变,他立下了新的人生目标,也是从那后,塔图姆开始了不断的进化。

“那个夏天后,我们的目标变了,变得不再仅仅是登陆NBA,”塔图姆的母亲科尔·巴恩斯说,“我们的新目标越来越远大,从能在NBA稳定出场,到长年入选全明星,并最终实现进入名人堂的目标。”

立志于在NBA打出名堂的塔图姆,在后来的成长中又意识到了个人品牌的重要性。在这方面,为了帮助塔图姆树立良好的网上形象,科尔必须亲自去做这一切。这么做的首要目的,是杜绝塔图姆发布任何不成熟的信息。如果塔图姆在社交媒体发布了一条愚蠢的推特或者Facebook,他知道妈妈会看到这一切,科尔想让塔图姆意识到,如果有任何不正当的言论将会产生多么严重的后果。

“杰森从不会受外界影响,即使是在庆祝的时候,”威尔·格拉森说,他是塔图姆在查米纳德学院预备学校的队友,“我们曾一起庆祝,曾一起出去玩,但从来没有哪件事能够使杰森分心,或者影响到他的状态。”

塔图姆父母对他的篮球教育理念已经被多家媒体报道,这名凯尔特人新星,在他婴儿时期的床边就已摆放着篮球。12,13岁时便已在贾斯丁比赛的场边练习,他的父亲希望儿子能够绕开自己所走过的所有弯路,尽早接受职业训练。

为了培养塔图姆坚韧的品质,在三年级时他就与五年级的学长一起打球,贾斯丁会喋喋不休地教导塔图姆,剔除他打球太软的毛病。贾斯丁至今还记着杰森在一场比赛被他骂哭后,在第二节连续拿下25分,那是直接奠定了整场比赛胜利的25分。

“为了让他出人头地总有一些事我不得不去做,纵使人们会评价说,‘贾斯丁,你怎么能那样对待一个三四年级的孩子,你真是疯了’。可事实不是那样,他们不明白我的所作所为都是在帮助他,”贾斯丁说,“我看到了他身体里的恐惧,我知道如何消灭它们。”

如果说是科尔培养了塔图姆,那么贾斯丁就是后者生命中最关键的指南针。塔图姆的成长轨迹与众多伟大的球星有着密切的关联:拉里·休斯,贾斯丁大学时期的队友,征战NBA13年,他在塔图姆的成长中扮演着教父的角色。每当与他共处时,塔图姆都能获益良多。除此以外,塔图姆会经常模仿布莱恩特,卡梅隆·安东尼的招牌动作,他会在每天清晨的五点半准时醒来,在赶去训练馆前,对躺在床上半醒半睡的科尔说,“妈妈,我爱你。”

这些都是塔图姆一家计划好的。事实上,在塔图姆登陆NBA前,科尔就已经在着手准备了。她挑选了些前职业球员作为咨询对象,这里面包括贾斯丁的朋友,马库斯·巴恩斯,贾森·特里和“便士”哈达威。通过借鉴这些球员以及他们母亲的经验,科尔探寻着塔图姆在成长过程中需要养成的习惯和需要躲避的陷阱。

“便士”哈达威说,科尔的咨询内容非常深刻,“她是位非常聪明的女性,她会对即将到来的一切未雨绸缪,通过接触那些过来人,她力求做到万全,以让儿子用最好的状态迎接未来的挑战。”

“我就像被放在了讲台上,”当回忆起科尔向他咨询的场景时,特里开玩笑地说,为了获得更多的信息,那时的科尔还联系了特里的妈妈。据特里透露,咨询的内容非常罕见,“大多数妈妈感兴趣的地方在‘孩子何时被选中’,‘NBA的薪酬何时发’,但科尔与众不同,她的关注点非常专业。她询问了我税额,经纪人的挑选,管理层怎么做决定等一系列问题。此外,关于波士顿这座城市,他们对待球员的方式,甚至凯尔特人球员的性也是科尔的咨询范围。一旦被她选作咨询目标,就要做好被大问特问的准备,她的问题总让人惊讶。与大多数NBA球员的父母不同,科尔见识深远,她十分投入,一切都亲力亲为。当然,这对杰森来说,是特别好的情况,我相信在科尔的指导下,杰森会越来越好。”

关于球员如何管理金钱,中学时期的塔图姆便认定了母亲是不二人选,一方面是因为妈妈是他最亲近的人,其次,科尔除了是法律学士和工商管理学硕士外,还是一名通信和政治科学双学士。作为塔图姆的管理人,现在的科尔不但负责监督塔图姆的经纪人和会计,还负责支票和发票的批准。除了这些,科尔在白天还要负责照顾塔图姆的儿子杜斯,重复着那些她从塔图姆童年起就一直在担任的工作。

“我们现在真的很忙,但是我所做的这一切都是为了让他能够专注于篮球,如果有材料需要签名,或者有东西需要检查,考虑到他每天都很忙,现在这些所有的事情都会先通过我。然后他抽出一到两个小时和我坐下来,我们再一起把所有的问题解决掉。”科尔说,“当然,在签字前,我会确保所有的商业条款都遵循着他的意愿。最后,我才会和市场营销团队,法律团队或者会计公司联系,把一切都处理好。我相信,对他来说,这是最高效的处事方式。”

科尔坦言,如果没有经过塔图姆的同意,她不会动用儿子的钱。虽然塔图姆并不介意,但在听到那些试图分裂他们母子二人的流言蜚语后,科尔越发地注重工作的透明性。她会将提案中关键的商业条款,商业交流中的邮件往来,全部截图发给塔图姆。即使有时候塔图姆做的一些商业决定在作为专业人士的科尔看来并不明智,但她也不会对其作出过多的阻碍,而是将最终决策的权力交给儿子。

“我的工作只是收集信息,然后通俗简单地解释给他听,”科尔说,“就像寓言里说的一样,授人以鱼不如授人以渔。”

NBA的老将和管理者们赞扬了科尔的杰出工作,特里在NBA征战了19个赛季,他在第一次观看塔图姆的训练后,就断定这名年轻的高中前锋未来一定会登陆NBA,而且前途不可限量。果不其然,两人在2017-18赛季的季后赛中相遇,塔图姆所在的凯尔特人通过抢七击败了特里的雄鹿。塔图姆在季后赛的精彩表现,使他成为了NBA最优秀的年轻球员之一,对此特里说他并不感到意外。

“你所看到的,那些场上表现十分挣扎的球员,多半是受场下的事情所困扰,”特里说,“他们身边没有科尔那样的专业管理者。塔图姆完全可以把所有事项的优先级安排妥当,再加上科尔面面俱到的协助,她知道该寻找什么,期待什么,她可以把所有事情都安排妥当,这样塔图姆就可以专注于最重要的事情——我相信,塔图姆未来一定能打出更好的表现,一如既往地保持在高水准。你看到了,他在职业生涯早期便拥有了与众不同的成熟,我认为那是他成功和表现优异的原因所在。”

凯尔特人队也意识到,塔图姆能够将天赋与篮球教养结合得如此成功,是多么的罕见。“他是我在同年龄段球员中遇到的最成熟的人之一,”助理教练杰·拉拉纳加说,“你必须感谢他的爸爸和妈妈,是他们造就了这样的塔图姆,是他们让我们能够受益。”

从高中时期的精英生,到NBA选秀的探花,再到现在联盟中冉冉升起的新星,塔图姆的人生蓝图正在缓缓启航。在上赛季凯尔特人的季后赛中,哈达威告诉自己,尽量不要提太多的建议,他认为塔图姆的表现已经足够出色,他不能打乱后者的节奏。但哈达威对塔图姆季后赛中应该提升的地方做了总结,然后夏天他们一起进行了训练。

“我告诉他,你不能投那么多的篮,”哈达威说,“在比赛中,很多球员会选择用跳投终结进攻,但我想看到他独一无二的统治力,我知道投篮是他比赛的一部分,但我仍希望他能够更多的冲击篮筐,通过这一方式统治赛场。”

塔图姆的进化还在继续,他要学习的东西还有太多,但他从孩提时就做好准备要学习了。

“我相信这就是他的人生,他注定要踏上这条路。”科尔说,“他正在过着他应该过的生活。”

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